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Fête nationale de l'Andorre au coeur de Merixtell

Chaque 8 septembre a lieu la Fête Nationale de Merixtell, une célébration religieuse très attendue des Andorrans et placée sous le patronage de l’Évêque, Coprince épiscopal d’Andorre, et du Chef du Gouvernement. Invités par des amis andorrans nous nous sommes rendus à cette manifestation qui se déroule tous les ans dans le village de Canillo.

La Fête Nationale en Andorre

Merixtell : tradition et convivialité

La fête de Merixtell est un rendez-vous incontournable en Andorre. Les Andorrans ont tendance à dire que les vacances d’été durent jusqu’à cette date… et nous confirmons que cela est assez vrai. Les rendez-vous professionnels sont par exemple très souvent calés après le 8 septembre et la rentrée scolaire des enfants se fait le 9 septembre, même dans les écoles françaises.

Le pèlerinage jusqu’à l’église de Notre Dame de Merixtell

Fête religieuse par essence (La population est majoritairement catholique), la Fête Nationale en Andorre comporte de nombreuses traditions comme celle de se rendre à pied de son lieu de domicile jusqu’à l’église de Notre Dame de Merixtell. Tous les Andorrans ne pratiquent pas ce “pèlerinage“ mais nous avons croisé et rencontré bon nombre d’entre-eux, tous âges confondus, qui n’ont pas hésité à se lever à 4h du matin pour assister à la première messe de 7h !

La Messe de Merixtell, rendez-vous des andorrans

Pour notre première Fête Nationale andorrane, nous avons choisi de venir à 11h30 afin d’assister à la messe en présence des autorités politiques et religieuses. L’arrivée au village se fait à pied, les voitures étant bloquées en amont. On se gare sur la route principale ou des policiers en tenue d’apparat font régner l’ordre avec rigueur et convivialité. Des bus sont à disposition pour emmener la population au plus près.

Merixtell, une sérénité à l’image de la Principauté

Bonne humeur et simplicité andorrane

S’il est une chose appréciable en Andorre c’est bien la convivialité des Andorrans. Bien loin de l’ambiance grise de nos capitales européennes, en Andorre le contact est facile et chaleureux. Le “HOLA“ (Bonjour !) est simple et généralement non forcé, cela se retrouve à tous les échelons du pays. Déjeuner à côté du Chef de Gouvernement à Andorre La Vieille et lui dire bonjour, voire échanger avec lui n’a rien d’exceptionnel. Pas de garde du corps apparent et une disponibilité qui étonne. Cette décontraction est également de mise durant Merixtell. Respect et convivialité font partie de cette célébration.

Une cérémonie appréciée de tous

Merixtell et le Chœur d’Andorre

Durant la messe, "l’ambiance" est autant à l’intérieure qu’à l’extérieur. De nombreuses ouvertures et baies vitrées de la superbe église dessinée par l’architecte Ricardo Boffi permettent de suivre la célébration. L’ensemble des institutionnels est présent et suit une cérémonie sobre, agrémentée des chants du Chœur d’Andorre. Costumes cravates, tenues religieuses, costumes folkloriques, jeans et autres jupes cohabitent sans problème. Les enfants sont bien entendu les bienvenus, comme presque partout en Andorre.

Hommage, procession et gourmandise !

La cérémonie religieuse se termine par la procession à la statue de Notre Dame de Merixtell au sein de l’église. Le Coprince épiscopal lui rend hommage ainsi que l’ensemble des pèlerins présents dans l’église. Dès la sortie, les participants ont la possibilité d’aller saluer le représentant de l’église et d’échanger avec lui. Une queue assez longue se forme alors, précédant une seconde file pour aller chercher une part de gâteau traditionnel (La coca) avec un petit verre d’alcool sucré (Le Moscatell), forts bons tous les deux. Il est agréable, pour ne pas dire surprenant, de voir à quel point l’affluence ne perturbe en rien les événements liés à la Fête Nationale de l’Andorre, placés sous le signe d’une bonne humeur nationale.

Danses et musique pour la Fête Nationale de l’Andorre

Incontournables, les danses folkloriques terminent la cérémonie. Un orchestre typique (Cobla) joue dans la cour intérieure de l’église les traditionnelles “SARDANA“ assez semblables à certaines danses bretonnes. Les convives se mêlent aux groupes folkloriques locaux et se lancent dans cette danse en ronde toujours dans la bonne humeur.

Au final, cette célébration de la Fête Nationale de l’Andorre est assez proche d’une grande fête de village. Rendez-vous incontournable des familles andorranes, Merixtell est l’occasion pour tous de se revoir et d’échanger dans le recueillement et la bonne humeur. Toutes les générations se côtoient avec respect et l’ambiance générale “bon enfant“ n’est pas pour autant dénuée de tradition. S’y rendre est un excellent moyen pour approcher l’ambiance générale de l’Andorre et la chaleur de sa population.

Eric B.

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