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La passion du VTT

Max Commencal
Andorre

Max Commencal est le fondateur de la marque éponyme “COMMENCAL“, made in Andorra !

Max Commencal :

Fondateur de la marque de VTT andorrane qui porte aujourd’hui son nom, Max Commencal est un entrepreneur emblématique des opportunités offertes en la principauté d’Andorre en terme de création d’entreprise.

L’aventure SUNN :

L’aventure de Max Commencal en Andorre débute en 1998 par un coup du sort : celui qui a créé et porté durant 16 ans la marque de vélos iconique française SUNN, se voit remercié par des associés plus portés par la rentabilité à tout prix que par l’amour du vélo !
Car, il faut le souligner, Max Commencal n’est pas un chef d’entreprise comme les autres ! La passion du vélo est “chevillée“ à son mode de vie et ce depuis de longues années : motard avant l’heure mais sans “don particulier“ selon ses propres dires (Une participation au Dakar quant même !), très vite Max oriente sa carrière professionnelle vers le BMX, un monde pourtant très différent de sa formation initiale d’architecte ! La petite entreprise fonctionne très bien et rapidement conjugue avec succès ; un team de coureurs, du développement de modèles et de la vente de vélos.

Fort de son expérience dans le BMX, dès 1986/1987 date du premier championnat du monde officieux de VTT à Villard-de-Lance (400 compétiteurs venant de 10 pays) Max passe à la vitesse supérieure en créant ses propres VTT. Univers en devenir, puisque tout ou presque était à inventer, l’architecte qui sommeillait en lui met son ingéniosité au service de nouveaux composants développés avec des partenaires techniques. Le succès est au rendez-vous très rapidement ! Vision, réactivité, ingéniosité, innovation, sens de l’équipe et convivialité seront les maitres mots d’une success story mondiale qui se terminera contre toute attente par l’éjection inattendue de son créateur. L’histoire retiendra que la marque ne lui survivra que quelques années, perdant inexorablement de la vitesse jusqu’en 2001 où elle déposera définitivement le bilan…

COMMENCAL et l’Andorre, un nouveau départ :

Après son éjection et quelques semaines de “digestion intellectuelle“, loin d’être abattu et bien décidé à rebondir, Max Commencal se retrouve par le biais de son avocat fortuitement en contact avec des investisseurs andorrans. L’Andorre est bien connue de Max qui réside alors à Toulouse. Il apprécie ce pays ou nature et montagnes sont omniprésents et il a depuis quelques années en tête les opportunités importantes que propose un tel pays pour le VTT.


C’est avec la famille Perez du Groupe Pyrénées qu’il créera la marque Commencal, société dans laquelle il détient toujours la majorité et assure la direction accompagné de son fils Yannick, responsable marketing et communication. La société sera crée en 1998 et la première “collection“ verra le jour en 1999/2000. Max est rejoint dès le début de son aventure andorrane par une douzaine d’anciens collaborateurs SUNN éjectés comme lui ou n’adhérant pas, tout simplement, à la stratégie commerciale de la nouvelle direction. Si l’Andorre à “accueillie“ l’entreprise, pour autant aucune aide spécifique ne lui a été alloué, mais comme le précise Max, la pleine liberté de création proposée dans la principauté est en soi une aide cruciale.

Les premières années de l’entreprise sont à l’image de grand nombre de sociétés, avec des hauts et des bas. Néanmoins, dès 2000, Max réussi un coup médiatique dans l’univers du vélo avec son VTT dénommé “SUPERNORMAL“. Faute de moyens et de temps, ce vélo sera initialement conçu avec une géométrie simple et des composants de qualité sans “luxe“ tapageur et fausses innovations afin d’offrir le meilleur rapport “QUALITÉ / PRIX / PLAISIR“ aux pratiquants. Le succès sera immédiat auprès des “Riders“ mais également auprès de la presse professionnelle puisque le Supernormal est élu VTT de l’année 2000 par le journal référence à l’époque : Vélo Vert Magazine. Un bonheur n’arrivant jamais seul, dès sa première sortie au ROC D’AZUR édition 2000 (10.000 participants), entre les mains de Christophe DUPOUEY, le “Supernormal“ gagne la catégorie reine des Élites et met la marque Commencal en lumière auprès des médias du monde entier.

De nombreux VTT de légende verront le jour au cours des années suivantes : DOCTOR, PASTA, META, SUPREME… tous développés avec une philosophie identique : procurer le maximum de plaisirs à leurs propriétaires. La marque Commencal devient incontournable dans son univers et s’allie au fil des ans un “TEAM COMPÉTITION“ qui cultive la réputation de la marque avec entre autre des pilotes de renom tels que, Cédric GRACIA, Romain SALADINI, Rémy ABSALON, Anne Caroline CHAUSSON, la famille ATHERTHON, Myriam NICOLE, Nicolas QUERE, les frères RUFFIN. Les victoires s’enchaînent au fil des compétitions et les vélos “vedettes“ des exploits sur le circuit mondial sont tous siglés : Principat d’Andorra (Principauté d’Andorre en catalan) !

NO CARBON !

Presque “comme à son habitude“, Max prendra le monde du VTT à contrepied en 2012, quand il annonce le “NO CARBON“ dans ses VTT alors que l’ensemble de la profession ne jure que par ce composant. Sans dénigrement aucun mais avec des convictions fortes sur la dangerosité de la mise en œuvre d’un tel matériau pour les ouvriers en Chine et ailleurs, il assume sa volonté de ne produire que des cadres “métal“ particulièrement fiables, recyclables et donc plus écologique. Après cette décision, les nombreuses victoires du team Commencal sur des vélos “métal“ seront un pied de nez supplémentaire à la course “marketing“ au gain de poids permanent.

Le BIKE PARK VALLNORD / COMMENCAL :

Durant toutes ces années, dans le même temps, Max s’implique dans le paysage sportif de l’Andorre et plus particulièrement avec la station de ski de VALLNORD dans la paroisse de la Massana. Station de ski réputée, cette dernière cherchait des débouchés et des activités pour dynamiser la saison d’été. Ils trouveront en Max le partenaire idéal. Ce dernier leur propose de miser sur le VTT et notamment sur la discipline la plus médiatique : la descente.
L’idée séduit la station et dés lors commence ce qui deviendra une success-story locale et mondiale. Les équipes Commencal s’investissent dans le dessin et la création de circuits pour les “riders“ de tous niveaux. Chaque année supplémentaire voit de nouveaux tracés se dessiner et la station investie régulièrement dans les meilleurs équipements afin de faciliter accès, remontées, sécurité, restauration, signalétique, etc.… le “spot“ VALLNORD / COMMENCAL fait parler très rapidement de lui et accueille chaque année un nombre de pratiquants de plus en plus important. Le niveau des compétitions organisé en Andorre ne cesse d’augmenter en même temps que le nombre de pistes offertes aux pratiquants et l’été 2015 résume à lui seul la notoriété du BIKE PARK COMMENCAL avec l’accueil, entre autre des :

  • Championnats du monde MTB UCI
  • Championnats du monde de trial UCI

Cet été 2016 encore, la station accueillera :

  • La coupe catalane internationale DHI
  • La MAXIAVALANCHE EUROPE CUP
  • Une manche de la coupe du monde MTB UCI

COMMENCAL et l’e-commerce :

Précurseur, Max l’est également en terme de distribution. Son expérience avec SUNN et les aléas de gestion inhérents aux réseaux de distribution (Gestion des commandes, des livraisons, reprise des invendus, remise spécifiques, sur remise, défaut de paiement, etc.) lui fait très vite envisager pour la marque Commencal un mode de distribution plus court et plus avantageux pour les pratiquants. Très rapidement la marque abandonnera, à de rares exceptions, les distributeurs et se lancera en “Pionnier“ dans la distribution ON-LINE. Plus d’intermédiaire, des prix attractifs sans marge intermédiaire, un contact direct avec les acheteurs, une présence européenne puis internationale facilitée par le web…autant d’éléments qui font aujourd’hui le succès de la marque. La marque est ainsi présente quasiment sur tout le globe : Europe, USA, Canada, Australie, Nouvelle Zélande et sur le continent asiatique.

Le développement international de Commencal aux USA et au Canada a pris une nouvelle dimension avec l’installation d’un show-room et d’un entrepôt à CARLSBAD dans l’état de Californie depuis 1 an mais également à SQUAMISH au Canada en Colombie Britannique depuis 2 mois.
Deux sites spécifiques s’adressent à ces marchés spécifiques : www.commencalcanada.com / www.commencalusa.com

COMMENCAL en Andorre :

Se rendre dans les locaux de Commencal en Andorre est un peu comme un pèlerinage. Soyons “francs“, pour les générations de quadras / quinquas qui composent une partie de l’équipe Rendez-vous en Andorre, Max fait l’effet d’une “madeleine de Proust“ ! Notre génération a fantasmé durant de longues années sur ses VTT et à titre personnel, mon premier VTT SUNN avec cadre chromé (Un Sunn 5000 XT de mémoire avec cadre CroMoly Double Butted !) irradie de plaisir encore mes pupilles .

Les nouveaux locaux de Commencal sont à l’image de son dirigeant : chaleureux, conviviaux, vastes, partagés avec un grand open-space , (Pas de bureau privé pour le “Boss“), très beaux tout en respectant l’architecture spécifique de la principauté et en particulier des “BORDAS“ d’Andorre, très START-UP dans l’esprit (Superbe lieu de vie commun, douches, terrasses) et disposant même d’un circuit BMX adjacent !!!
Vous l’aurez compris, l’esprit de liberté habite ce lieu en complète adéquation avec la philosophie de son créateur. Au RDC se trouve un superbe show-room et le service technique et au premier étage l’ensemble des autres départements de Commencal sont regroupés en open-space : R&D, pilotes essayeurs, équipe digitale, photographes et vidéastes, équipe de communication, service commercial… Si le ton général est à la décontraction, l’ambiance est particulièrement studieuse, voire très sérieuse, chaque visiteur ressent immédiatement et implicitement le fait qu’il se trouve chez l’un des leaders actuels du monde du VTT.


Quant à l’emplacement du siège de Commencal, difficile de trouver plus attractif ! Les locaux se trouvent en pleine nature au pied de la montée vers la station de Vallnord, soit à quelques 10 mn en voiture mais également à proximité des œufs qui desservent le BIKE PARK. Pour la petite histoire, les arrivées des différentes compétitions dont les épreuves de Championnats du monde se font à 5 mn des bureaux et Commencal dispose même d’un bar au nom de la marque ou les riders viennent échanger après leurs descentes.

COMMENCAL et l’électrique ?

Quand nous demandons à Max ses objectifs sur les dix prochaines années, il reste fidèle à sa philosophie de vie : procurer simplement du plaisir à ses clients dans le plus grand nombre de pays possible. Dans sa quête perpétuelle du “plaisir“ de rouler, Max nous avoue beaucoup réfléchir et “travailler“ en ce moment aux VTT avec assistance électrique. Les innovations technologiques actuelles permettent aujourd’hui à son sens, d’apporter un plaisir supplémentaire à de nombreuses générations de riders plus âgés et plus orientés sur le plaisir que sur l’effort physique. Un “Proto“ d’un futur vélo de descente avec assistance électrique trône d’ailleurs non loin de son bureau, nul doute que Commencal nous étonnera une fois de plus.

Interview Marc & Eric / Rendez-vous en Andorre

www.commencal.fr

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