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La nation d’Andorre fête Notre Dame de Meritxell

La fête nationale en Andorre, comme tous les ans depuis 1873, sera célébrée mardi prochain le 8 septembre. L’occasion de glorifier et de mettre à l’honneur la sainte patronne de la Principauté : Notre Dame de Meritxell.

Fête nationale en Andorre : Diada de Meritxell

Le 8 septembre est décrété jour férié en Andorre. Dans tout le territoire de la Principauté les commerces sont fermés (les amateurs de shopping sont prévenus !).
Bien que le jour officiel de la fête soit le 8 septembre, les célébrations débutent toujours la nuit du 7 avec une procession à la lueur de torches ainsi que le bal organisé par les habitants du village de Meritxell.

Le sanctuaire de Meritxell, lieu des festivités nationales en Andorre

Le premier sanctuaire de Meritxell datant de la fin du XIIème siècle fut détruit dans la nuit du 8 au 9 septembre 1975, lors d’un incendie. Il fut reconstruit dès 1976. Une nouvelle église de taille conséquente et de style moderne fut bâtie de la main du célèbre architecte Ricardo Bofill. Dans ce nouveau sanctuaire, vous pourrez admirer une réplique de la sculpture de style roman de Notre Dame de Meritxell qui disparu lors de l’incendie, œuvre du sculpteur andorran Sergi Mas.

Les moments forts de la fête nationale d’Andorre

La journée officielle s’organise autour de la célébration de plusieurs messes :

  • la Messe de l’Aurore,
  • la Messe des jeunes,
  • la Messe de tous les sacerdoces d’Andorre, qui compte sur la présence de l’évêque de la Seu d’Urgell (coprince d’Andorre) et des représentants des institutions nationales.

D’autres activités sont prévues telles que le concert du Chœur National des petits chanteurs d’Andorre.

Pendant toute la journée, un système de transports public permet d’accéder au sanctuaire.

Le programme de la journée du 8 septembre 2015

Heure événement
7h00 Ouverture des portes de l’église
7h30 Messe de l’Aurore
9h00 Messe pour la jeunesse
11h Messe solennelle présidée par l’évêque de la Seu d’Urgell
avec la présence des autorités nationales
et le chœur national des petits chanteurs d’Andorre
12h30 Danses traditionnelles catalano-andorranes (la Sardane)
au cloître de l’église
19h00 Messe des vêpres
24h00 Fermetures des portes de l’église

La légende de Notre Dame de Meritxell

Notre dame de Meritxell, sainte patronne d’Andorre est une statue romane représentant une apparition de la Vierge Marie.

La naissance du mythe de Notre Dame de Meritxell

Selon la légende, vers la fin du XIIème siècle, les habitants de Meritxell, en marche pour assister à la Messe de l’Épiphanie au Village voisin de Canillo, trouvent sur leur chemin un rosier sauvage en fleur miraculeusement épargné par la neige. A son pied, une statue de la vierge à l’enfant est découverte. La statue est amenée à Canillo et déposée au sein de l’église.
Cependant, le lendemain, la statue a disparu ; elle est retrouvée à Meritxell, exactement à l’endroit où elle fut découverte. La statue est alors déposée dans l’église d’Encamp. Mais de la même manière, elle est retrouvée le lendemain sous le rosier toujours en fleur…
Les villageois de Meritxell voyant dans ces événements inexpliqués un signe, ils décidèrent de construire en ce lieu, une église en l’honneur de Notre Dame de Meritxell.

Et la renaissance de la statue

Disparue lors de l’incendie de 1872, la statue originale a été remplacée par une copie réalisée par Sergi Mas.
Cet artiste andorran pluridisciplinaire est également l’auteur des Danseurs de Sardane, statue qui orne la fontaine de la Placeta Sant Esteve à Andorre-la-Vieille.

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